LOS PACERS DE INDIANA

POR: ERICK REYES

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Fundación: 1967 (53 temporadas)

Campeonatos: N/D (3 ABA)

Estadio: Bankers Life Fieldhouse (Capacidad: 20 000)

Propietario: Hebert Simon

Valor de plantilla: 1,525 millones de dólares

TEMPORADA 2019 – 2020

Coach: Nate McMillan Record: 39-26

Calendario Orlando

  1. 1/8 vs 76ers

  2. 3/8 vs Wizards

  3. 4/8 vs Magic

  4. 6/8 vs Suns

  5. 8/8 vs Lakers

  6. 10/8 vs Heat

  7. 12/8 vs Rockets

  8. 14/8 vs Heat

Historia

Los Pacers comenzaron a jugar en la temporada 1967-68 de la ABA, una liga alternativa a la NBA. La ABA se disolvió en 1976, y el equipo fue uno de los cuatro aceptados para entrar en la NBA, junto con los Nets de Nueva York, los Nuggets de Denver y los Spurs de San Antonio.

La primera aparición de los Pacers en los play-offs fue en la temporada 1980-81; cayeron eliminados en primera ronda por los 76ers de Philadelphia en dos partidos. Esta fue la única vez que apareció la franquicia en postemporada desde 1977 hasta 1987.

En la 1989-90, los Pacers terminaron la temporada con un balance de 42 victorias y 40 derrotas, así regresando a la instancia importante en la NBA. Además, Reggie Miller fue votado para jugar el All-Star Game gracias a sus 24.6 puntos por partido.

En la temporada 1997-98 Larry Bird se convirtió en el nuevo entrenador de Indiana y con él, los Pacers consiguieron el mejor balance de su historia, 58-24. En primera ronda vencieron a los Cavaliers 3-1, después superaron a unos duros Knicks 4-1; en las Finales de Conferencia tuvieron una dura prueba. Enfrentaron a los Bulls, aquella extraodinaria serie terminó 4-3 en favor de los de Michael Jordan.

En la temporada 2010-11, pese al irregular comienzo con O’Brien, una victoria contra Washington Wizards en abril de 2011 permitió a los Pacers acceder a play-offs después de cinco años de ausencia.

La última década para los Indiana Pacers es una época de luz y sombra, con jóvenes que al final no terminaron de romper la maldición de los Pacers, como Paul George, Solomon Hill o Evan Turner que al final no dieron el salto al éxito con el equipo de los motores.

Próxima temporada

El equipo dirigido por Nate McMillan tiene un futuro considerable en la NBA, esta temporada puede ser el caballo negro de estos play-offs.

Pero la siguiente temporada puede ser un notable éxito; de la mano de un recuperado Victor Oladipo y con una plantilla estructurada con uno de los jugadores con más mejora con respecto al año anterior, Domantas Sabonis. Un escolta anotador como Malcom Brogdon, además del perfecto y joven pívot, Myles Turner.

El equipo de Indiana tiene un futuro tremendo, de pasar a ser un caballero negro puede ser el protagonista al título.

Quinteto histórico

Vern Fleming (base) – segundo máximo asistentes de la historia de la organización con 4.038 pases de canasta.

Reggie Miller (escolta) – Decir Indiana es decir Reggie Miller. El jugador con más partidos disputados, más puntos anotados, más asistencias repartidas y más balones robados de la historia de los Pacers. El mítico ’31’ es toda una institución de la franquicia de Indianapolis

Paul George (alero) – Como miembro de la franquicia de Indiana sería All-Star en cuatro ocasiones (seis en total) y sería elegido dos veces para el segundo mejor quinteto de la Liga (2013 y 2016). Aunque su capacidad para hacer puntos está fuera de toda duda, más destaca incluso su defensa.

George McGinnis (ala pivot) – En los Pacers consiguió el mejor nivel de su carrera; tanto es así que en una genial campaña 1974-75 terminaría compartiendo el MVP de la ABA con Julius Erving. En aquel curso McGinnis promediaría 29,8 puntos, 14,3 rebotes, 6,3 asistencias y 2,6 robos.

Rik Smits (Pivot) – Disputó hasta 867 encuentros con los Pacers (el segundo con más partidos tras Miller) Smits cerraría su etapa con los de Indianapolis promediando 14,8 puntos, 6,1 rebotes y 1,3 tapones, media esta última que le hace ser el segundo jugador con más tapones en la historia de la organización con un total de 1.111.

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