LOS ROCKETS DE HOUSTON

20 de julio de 2020

POR: J. ARTURO TRUJILLO

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Fundación: 1967

Campeonatos: 1994 y 1995

Otros nombres: Rockets de San Diego

Estadio: Toyota Center (Capacidad 18 mil)

Propietario: Tilman J. Fertitta

Valor de Franquicia: 2, 475 millones de dólares

TEMPORADA 2019-2020

JugadorPosiciónEdadAlturaSueldo 19-20ContratoRussell WestbrookBase311.90 m38 MDDGarantizadoJames HardenEscolta301.96 m37.8 MDDGarantizadoEric GordonBase311.90 m14 MDDGarantizadoRobert CovingtonAla-pívot292.01 m11 MDDGarantizadoP.J. TuckerAla-pívot351.96 m8.3 MDDGarantizadoDanuel House Alero271.98 m3.5 MDDGarantizadoTyson ChandlerCentro372.13 m2.5 MDDGarantizadoThabo SelofoshaAla-pívot361.98 m2.5 MDDGarantizadoAustin RiversBase271.90 m2.1 MDDGarantizadoBen McLemoreEscolta271.90 m2 MDDGarantizadoBruno CabocloAlero242.06 m1.8 MDDGarantizadoDavid NwabaAlero271.96 m900 mil DGarantizadoDeMarre CarrolAla-pívot331.98 m800 mil DGarantizadoJeff GreenAla-pívot332.03 m695 mil DGarantizadoChris ClemonsEscolta221.75 m568 mil DGarantizado

Coach: Mike D’Antoni

Récord: 40-24

CALENDARIO ORLANDO

  1. 31/07 vs Mavericks

  2. 02/08 vs Bucks

  3. 04/08 vs Trail Blazers

  4. 06/08 vs Lakers

  5. 09/08 vs Kings

  6. 11/08 vs Spurs

  7. 12/08 vs Pacers

  8. 14/08 vs 76ers

HISTORIA

La NBA y su plan de expansión le abrieron las puertas a los Rockets de San Diego y a los extintos SuperSonics de Seattle en 1967. De la mano del aquel dueño, Robert Breitbard y a las órdenes del entrenador en turno, Jack McMahon, la organización escogió en su primer draft a un tremendo séptimo pick y futuo miembro del Salón de la Fama, Pat Riley. En esa temporada debut, tuvieron el récord de más derrotas en una temporada con 67.

Con un lanzamiento de moneda vencieron a los Bullets de Baltimore y consiguieron la primera selección del Draft del 68; en donde escogieron a una figura preponderante de la franquicia, Elvin Hayes, quien para la temporada de 1969 guió al equipo a sus primeros play-offs, donde pasaron de noche. Sin embargo, los dos consecuentes años no vieron la postemporada.

En 1971, un par de inversionistas compraron la franquicia y la trasladaron a su actual casa; a la ciudad donde están las oficinas centrales de la NASA, a Houston. Con una falta de identidad, la primera campaña la jugaron en el Astrodome, sede de los Astros de Houston de la Major League Baseball (MLB).

Los problemas no pararon ahí, Elvin Hayes fue traspasado a Baltimore y el coach recién contratado para la campaña, Alex Hannum se marchó a los Nuggets de la ABA. Hasta que en 1975 The Summit llegó, un recinto que albergó durante 28 años a la institución de Houston.

En esa misma temporada el equipo regresó a la postemporada después de seis años sin conseguirlo, aunque cayeron en Semfininales de Conferencia ante los Celtics. El tiempo de cambio llego a la franquicia en 1977, cuando un tal Moses Malone fue canjeado proveniente de los Braves de Buffalo.

El tipo rodeado de jugadores medianos logró llevar a su equipo a la competitividad, incluso en la temporada debut enfrentaron a los Bullets de Hayes y aunque los Rockets fueron derrotados se vivió otra energía en esa temporada y con ojos de esperanza se enfilaban para una nueva campaña.

En 1979 Malone fue galardonado con el premio al Jugador Más Valioso (MVP) y junto con sus compañeros, Calvin Murphy y Rudy Tomjanovic, participó en el All-Star Game. A pesar de la gran temporada, donde por primera vez quedaron como líderes en la división Central perdieron en la primera ronda de los play-offs ante los Hawks de Atlanta.

Tras la llegada en 1981 de otro equipo al estado de Texas, los Mavericks de Dallas, la presión fue en aumento para los locales en The Summit. Esa temporada con nuevo coach, Del Harris, llegaron pro primera vez en la historia a las Finales de la NBA, donde cayeron dramáticamente ante los Celtics en seis juegos.

A partir del 82, el equipo tomó decisiones resultantes en éxito a largo plazo. La primera fue traspasar a Malone a Philadelphia, después en 1983 seleccionar a Ralph Sampson, quien se consagró como Novato del Año. Por último en 1984 seleccionaron al que a la postre sería el mejor jugador de la franquicia, Hakeem Olajuwon.

Con Olajuwon y Sampson en el equipo llegaron de nuevo a las Finales de la NBA pero Larry Bird y los Celtics los despacharon otra vez. Sin embargo fue hasta 1993-94 que el auge de Olajuwon llegó. Combinado con el primer retiro de Michael Jordan de la NBA y un coach motivador, Tomjanovich, los Rockets con una estupenda campaña vencieron a los Knicks de John Starks, Patrick Ewing y de coach el formado en Houston; Pat Riley.

La campaña siguiente, la llegada de Clyde Drexler significó al equipo solidez y compañerismo, pues él y Hakeem ya habían estado juntos en la Universidad de Houston. Con temporada gris y siendo sextos en el Oeste de la NBA entraron a la postemporada.

Tras vencer vencer en cinco juegos al Jazz, en siete a los Suns y en seis a los Spurs; llegaron a las Finales contra el Magic de un joven Shaquille O’Neal, Horace Grant, Chris Webber y el coach Bill Hill. No hubo rival que se le comparara, una tremenda barrida fue lo que le propinaron al equipo de Orlando.

Después de un fracaso con el big three; Drexler, Barkley y Olajuwon y el retiro de Clyde Drexler en 1998, el equipo contrató a Scottie Pippen, quien fue seis veces campeón de la liga con los Bulls. Sin embargo, volvieron a fracasar y Pippen salió rápidamente de la institución. Con la edad y las lesiones Charles Barkley y Olajuwon decidieron retirarse en el 2001; en donde nació otra era.

La llegada del pívot Yao Ming y de la superestrella Tracy McGrady en 2002 pusieron en la primera década del Siglo a los Rockets en la pizarra de los equipos a vencer. Pusieron el mejor registro en el equipo desde 1997 con 51 victorias y 31 derrotas. Además en 2003 los Rockets estrenaron nueva casa; el Toyota Center.

Yao Ming y McGrady no pudieron mantenerse sanos constantemente, casi no coincidían en la duela. Fue hasta el 2008 cuando tuvieron el mejor récord de la franquicia 55-27 en los últimos 12 años, accediendo a play-offs, donde rápidamente salieron; pues en primera ronda el Jazz de Utah los venció. La temporada siguiente, tuvieron muy buena campaña pero esta vez fueron eliminados por los Lakers, tras las lesiones de Motumbo y Ming.

El retiro de Yao Ming con tan solo 30 años resultó en una reestruturación más para el equipo.

ÚLTIMA DÉCADA

Estos últimos años en Houston han sido dedicados a James Harden. Tras su llegada en 2012 del Thunder de Oklahoma City, lugar donde no tuvo protagonismo e incluso muchas veces salió a producir desde la banca.

Él quería un lugar hecho para él y lo encontró. Con Dwight Howard en 2014 llegaron a los play-offs tras un balance de 54-28, sin embargo cayeron 4-2 ante los Blazers de Damian Lillard.

Desde la llegada de Harden no han faltado a una sola postemporada y han pisado las Finales de Conferencia en dos ocasiones, ambas perdieron ante los Warriors en 2014-15 y 2017-18. En la temporada 17-18 obtuvieron el mayor número de victorias en una misma campaña con 65 y tan solo 17 derrotas.

Con la incorporación de Russell Westbrook esta campaña, los Rockets están a un paso de alcanzar por octava vez consecutiva los play-offs. Ahora en Orlando, sin un pívot potente y dominante será difícil la misión de brillar para The Beard y Brodie pero para Harden y Westbrook nada es imposible; seguramente el hambre de presumir un anillo de NBA es más que cualquier cosa.

PRÓXIMA TEMPORADA

La siguiente campaña será la quinta bajo el mandato de Mike D’Antoni, quien fue el Coach del Año en el 2016-17. Con James Harden y Russell Westbrook en su quinteto nada malo puede pasar. En años anteriores los Rockets han quedado a deber, sin embargo el futuro luce prometedor con estas superestrellas.

Sin embargo, no todo es color de rosa en Houston; tras la salida de Clint Capela de la franquicia, el equipo necesitará encontrar pronto un buen reemplazo y un pívot dinámico, para poder brillar en la asociación.

QUINTETO HISTÓRICO

James Harden (base): Con 606 juegos disputados, es el tercer máximo anotador de la franquicia. En ocho años en Houston promedia 29.6 puntos por partido. Es el jugador en activo con más partidos de al menos 50 puntos habiendo alcanzado tal hecho en 23 ocasiones. En 2018 ganó el premio al MVP.

Clyde Drexler (escolta): Con 260 encuentros participados tuvo un promedio de 16.5 ppp, 5.6 asistencias por partido. A pesar de su corta estancia, logró alzar un título con la franquicia en 1995-96.

Calvin Murphy (alero): Fue pieza principal del inicio de la franquicia en Houston. Con el número 23 retirado, 18 ppp y toda su carrera jugada en los Rockets, es sin duda una ieza fundamental del equipo. Es miembro de Salón de la Fama y fue ROY en 1970-71.

Moses Malone (ala-pívot): El MVP del 79′, quien promedió 24 puntos por juego y 9 rebotes por partido; además el número 24 fue retirado de la franquicia. Es miembro del HOF y tiene el récord de rebotes en un mismo juego con 34 rebotes en 1979.

Hakeem Olajuwon (pívot): Con 17 temporadas como jugador de Houston promedió 22.5 puntos y 11.4 rebotes; participó en 14 ocasiones en postemporada. Fue seleccionado 12 veces al All-Star Game. Es el único jugador en ganar el MVP, el MVP de las Finales y el Jugador Defensivo del Año en una misma temporada (1994). El mejor jugador de la historia de los Rockets.

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